.
Главная » Технологии, Топ » Ученые уточняют возраст важного элемента структуры Млечного пути

Когда звезда, подобная нашему Солнцу, становится очень старой, что происходит обычно примерно через семь миллиардов лет, она становится неспособной более поддерживать горение ядерного топлива. Достигнув примерно половины своей первоначальной массы, звезда начинает сжиматься, превращаясь в белый карлик. Белые карлики широко распространены во Вселенной – так, один из объектов этого типа является компаньоном самой яркой звезды на небе, Сириуса. Являясь остатками самых старых звезд нашей Галактики, белые карлики дают возможность независимого определения возраста различных популяций звезд.

Шаровое скопление звезд представляет собой примерно сферический ансамбль из звезд (число звезд в котором достигает нескольких миллионов), которые гравитационно связаны друг с другом и, как правило, расположены во внешних областях галактик. Возраст белых карликов, входящих в шаровые скопления звезд галактики Млечный путь, составляет от 11 до 13 миллиардов лет. Возраст другого важного элемента структуры Млечного пути, толстого диска, составляет свыше 10 миллиардов лет, однако эта цифра довольно слабо ограничена сверху. Белые карлики, входящие в этот диск, могут быть использованы для уточнения этих оценок возраста. Однако такие белые карлики расположены не в составе скоплений, а поодиночке, поэтому их сложнее заметить и наблюдать.

В новой работе астроном из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра Уоррен Браун (Warren Brown) и его коллеги использовали 6,5-метровый телескоп Multiple Mirror Telescope (MMT) для получения спектров пятидесяти семи белых карликов-кандидатов, расположенных внутри диска, которые были впервые замечены при проведении обзоров всего неба. Моделирование спектров этих звезд позволило выяснить, что среди них встречаются объекты различных типов (например, звезды с атмосферами из чистого гелия или чистого водорода), а также оценить возраст диска, который составил примерно 11 миллиардов лет. Этот результат хорошо согласуется с текущими оценками возраста толстого диска, однако указывает на то, что текущая нижняя граница оценки возраста толстого диска Млечного пути должна быть пересмотрена в сторону увеличения.

Исследование вышло в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Комментарии закрыты.